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武网公开赛引入VR直播 VR赛事直播离我们多远?

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发表于 2016-9-30 11:13:25
武网公开赛引入VR直播 VR赛事直播离我们多远?

图注:武网公开赛VR直播画面

文 / IT书生李学坏

随着VR概念持续发酵,VR技术正在成为直播领域一个重要细分,美国总统大选首次电视辩论,美国全国广播公司(NBC)首次采用了VR技术进行直播。

不仅仅在会议领域,体育赛事也涌现出+VR热。NBA、超级碗等多个著名体育赛事都在尝试VR直播。业内人士表示, VR+体育将产生巨大的市场需求,已经成为众多资本角逐的对象,美国知名的VR直播领域创业公司NextVR甚至获得了网易、微鲸等企业的投资。

在国内市场,VR体育赛事直播刚刚起步,近期WTA武汉网球国际公开赛引入了VR直播技术,这是国内首次实现网球顶级赛事全程的VR 4K高清直播。直播使用的全景摄像机设备名为IDEALOEYE,由21个高清摄像头组成,支持机内实时智能缝合输出全景画面。据悉,这款设备由国内企业自主研发生产,目前产品还没有正式发布上市。

图注:武汉网球公开赛使用名为IDEALOEYE全景摄像机进行全程直播

武网的会场外观众可以通过VR头盔同步观看场内的比赛。“就好像坐在场内的观众席里,能看得到周围的人,球飞来飞去都看得很清楚,太神奇了!”一位在武汉网球公开赛体验了VR直播的观众说。

可以预见的是基于PGC模式的VR直播正在引来新一轮的风口,不过VR直播真的这么简单吗?从VR直播技术层面来说,VR赛事直播行业还有哪些痛点和爽点呢?

硬件:高性价比VR全景摄像机缺失

VR直播摄像机需要多个摄像头拍摄,实时缝合成全景视频的技术和算法。目前能达到专业广电级,拍摄3D全景视频,并能实时缝合的产品几乎没有,圈内大名鼎鼎的Jaunt VR也是后期云端拼合处理,并不能实现机内实时缝合传输,OZO可以通过HD-SDI接口输出全景画面,但其售价高达32万元,画质表现差强人意。

事实上,软件缝合算法是全景摄像机产品的重要因素,如果算法处理不好接缝处会有明显的拼缝或畸变,另外拍摄安全距离也是重要考量指标。据悉,Jaunt经过云端拼合可以做到0.5米内拍摄2D全景特写视频,而算法较差的设备可能需要2米外才能做到拍摄画面无拼缝或畸变。还有,缝合算法芯片化也将是全景摄像机产品的大趋势。

尴尬的是由于目前的手机芯片性能无法支持8K级的视频的播放,不管是手机、VR手机壳、VR一体机大多观看的是4K级的全景视频,因此就算全景摄像机可以输出8K的分辨率,也极少有终端可以观看。而在VR全景视频领域里,4K也仅仅相当于480P级别,也就是VCD时代的画质水准。

网络:带宽远远不够

前文所言,VR对于视频的容量需求是成几何倍量级的增加,4K画面也仅仅是VCD时代的水准,要实现8K甚至16K画面的实时数据传输,目前的网络带宽很难满足。有几种解决方案,第一,5G时代的到来,或带来更高的传输速率和带宽。第二,使用广电网络,专网专线,实现光纤高清机顶盒效果,只适合电视行业。第三,通过软件算法将全景视频容量降低。FaceBook的工程师基于锥体几何学设计出了一套全新的视频编码,最高能将全景视频文件大小减少80%。以上种种或多或少可以解决传输带宽的问题。

系统:要能支持上帝视角

不管是体育赛事还是演唱会,目前阶段VR能带给用户的是VIP视角,也就是价值几千元的VIP门票视角,这种体验足够好吗?No!以NBA为例,你会发现坐在家里看电视能获得更完整的比赛体验,各种机位的特写、数据报告、解说信息等等,传统电视直播能带给你的是全局视角,可以掌控每一个信息细节。

如果VR加入多机位,加入比赛数据的呈现,引入上帝模式视角,其实体验可以做到更好。什么是上帝视角?很简单,就是观众自己选择想要看的机位,而不是由导播来切换。举例来说,观众可以自己选择是去看更衣室里的全景画面,还是去看场边的赛前训练画面,看什么内容完全由观众自己决定。

当然,上帝视角需要软件系统的全面升级,目前已经有部分VR摄像机企业可以做到用手机端的H5技术实现多机位主动切换观看,未来要覆盖到VR头盔设备、手机设备,相信也不会太遥远。

图注:世界排名第一科贝尔在VR摄像机上签名

总之,囿于VR技术,网络带宽,软件系统的不成熟,VR直播还需要时间去完善和进步。但是办法总比困难多,可以预见VR直播的未来一定是美好的,届时我们就可以坐在家里,通过VR技术穿越到不同赛事的“平行世界”,真实切身享受体育+VR带来的无穷魅力。




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